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2020/4/2 07:53

MWC2020 RAN技术三大话题:Open RAN、5G产品成熟度和TCO

C114通信网  艾斯

C114讯 4月2日消息(艾斯)来自市场研究公司Omdia的最新报告中,对因新型冠状病毒(COVID-19)爆发而取消的MWC 2020在RAN方面的主要聚焦点进行了总结。Omdia服务提供商技术研究负责人Daryl Schoolar指出,Open RAN、5G产品成熟度和TCO是今年原定举行的MWC活动的RAN技术三大主题。

以下为报告全文内容:

一年一度的MWC大会,其影响力触及整个移动行业,该活动已成为供应商和运营商对本年度及未来技术发展路线进行沟通的重要场合。今年,由于对新冠病毒的担忧,MWC取消了举行。然而,MWC的取消并不意味着供应商和运营商取消其2020年计划。相反,他们一直专注于通过其他渠道传达其计划。这些计划对于理解市场将如何发展以及2020年主要的无线接入主题仍然很重要。这份报告分析了供应商原计划在MWC 2020上分享的相关内容。

Open RAN可能是MWC 2020的重要无线网络话题

如果MWC 2020没有取消的话,那么Open RAN将会成为此次活动在无线技术方面的重要新闻。在原定举行的MWC上,Open RAN社区的目标是通过越来越多的运营商相关发展承诺来显示市场吸引力。

Open RAN在移动基础设施中仍然是一个非常新的概念。除了乐天移动(Rakuten Mobile),没有哪家移动运营商致力于采用Open RAN概念来部署其大部分无线接入网络。因此,Altiostar、Mavenir和Parallel Wireless等Open RAN供应商都需要以试验或部署的形式展示早期市场采用,从而使其获得市场信誉。这些试验和部署在帮助改善Open RAN性能和增加对使用这些厂商设备感兴趣的运营商数量方面也起着重要作用。Mavenir和Parallel都发布了重要的运营商合作公告。

Mavenir正与德国电信(Deutsche Telekom)和Turkcell在Open RAN上进行合作,并且与日本和德国的私有网络也有合作。而Parallel Wireless则在多个市场与阿联酋电信(Etisalat)达成了合作,同时该公司还与 IPT Peru达成了合作—— IPT Peru是一家由西班牙电信(Telefonica)、Facebook、IDB Invest和CAF共同投资的合资企业。至于Altiostar,它与Rakuten Mobile的合作关系似乎进展顺利,Rakuten甚至公开表示要将其业务足迹扩展到日本以外的国家。

市场验证的另一个重点是,Parallel Wireless赢得了GSMA颁发的两项GLOMO奖项。其中一个奖项是最佳网络基础设施奖,另一个是软件突破奖。

电信基础设施项目(TIP)和O-RAN联盟此前宣布,双方将合作开发Open RAN解决方案。这也是市场发展的一个积极步伐,因为这种合作将有助于加速产品开发,并确保两个阵营不会出现相互竞争的解决方案。对于运营商而言,这减少了他们决策过程中的一些不确定性。

在这当中,新产品组合的公告多少有些黯然失色。Mavenir正在与多家供应商合作,以确保可以使用多种无线电选项来支持Open RAN。Mavenir和Altiostar都宣布了新的云原生Open RAN解决方案。

尽管Open RAN解决方案距离改变RAN供应商社区的构成或从根本上改变移动接入网还有数年之遥,但今年2月有关Open RAN的消息进一步推动了其发展。

5G产品组合成熟度和速度提升

MWC提供了一个年度时间点来衡量网络设备市场的成熟度。即使活动取消了,今年也不例外。所有主要的RAN供应商都展示了其5G进展。

今年公布的产品组合扩展中包括更多的多频段基站天线华为中兴通讯都推出了400MHz带宽的有源天线单元(AAU)解决方案。值得一提的是,华为向韩国市场推出了一款重量仅25公斤的64T64R MIMO设备。这是目前市场上该种类最轻的产品。爱立信伦敦分析师活动的的亮点之一是RAN Compute。RAN Compute创建了一种更灵活的网络架构,使一些基带计算功能可以放置在网络的不同部分。例如,集成到基站中以减少前传容量需求。三星网络宣布推出了一个新的基带单元,不仅具有更高的容量,同时支持所有LTE和5G频段,并且在分布式和集中式架构中都可以进行使用。不过,5G的发展并非只是在新设备方面。

运营商希望通过5G提供新服务,而不仅仅只是更好的移动宽带连接。许多这些新服务将需要网络切片技术。诺基亚宣布了一种网络切片解决方案,既能够在4G网络中部署,也能够在5G非独立网络中进行部署。一旦运营商部署了新的移动核心网,这种解决方案最终还可以迁移到诺基亚的5G独立网络。虽然诺基亚所宣布的内容似乎并不具备5G网络切片最终会带来的所有功能,但这的确使运营商可以尽早接触到这一概念,并在他们实现5G变现的过程中为其提供帮助。

供应商们往往还会利用MWC来宣布其新的网络速度成就。爱立信宣布,该公司利用其Radio System Street Macro 6701和高通Snapdragon X55 modem,在800MHz毫米波频谱上实现了4.3Gbps的下行速率。三星对此也不甘示弱。三星网络在Verizon的网络上,通过使用搭载高通modem的摩托罗拉智能手机,利用800MHz带宽的频谱实现了4.2Gbps的网络速率。

这些公告中的许多消息都不会令市场观察人士感到惊讶,因为它们是5G技术预期发展的一部分。但是,这并不意味着它们不重要。新产品和速度声明都有助于展示供应商如何持续完善和改善5G体验。5G仍然是一个相对较新的技术和市场。未来的5G体验将不同于今天的商业体验。这些公告在帮助运营商对未来体验实现可视化和评估供应商在这方面的进展方面发挥着重要作用。

总拥有成本的重要性

许多5G商业模式仍存在不确定性,而且还需要数年时间才能产生收入。然而,移动运营商仍然认为有必要推出5G来维持市场地位,并开始构建5G新服务的早期过程。这就造成了一种不平衡性。移动运营商在获得明确的投资回报之前,就已经在5G设备上投入了大量资金。这种情况是供应商进行投资来降低其5G设备总拥有成本(TCO)的原因之一。

市场竞争和维持自身利润的压力,也促使供应商改进其5G设备的TCO。市场份额仍然主要集中在三家厂商:爱立信、华为和诺基亚。降低价格可能会改变市场份额架构,但也会导致价格战,从而对利润率产生负面影响。供应商不想放弃利润率,因为利润有助于为研发和其他重要的公司行动提供资金。将讨论从纯网络设备成本转移到网络在其整个生命周期内的总成本,为供应商提供了一种定价工具,这不会像降低价格那样严重影响利润率。

供应商试图通过TCO来帮助移动运营商的三种方式分别为节能、简化站点部署和降低站点租金、以及复用现有基础设施。

·移动网络能耗仍然是运营成本的主要部分,总体而言,随着运营商增加新站点和Massive MIMO天线来支持5G,预计能耗部分的成本将继续上升。为了抵消一部分能耗成本,供应商们已将能效作为其网络故事的一个重要部分。爱立信和中兴通讯都提到使用人工智能(AI)来使蜂窝基站进入休眠状态。改善芯片组来减少基站热量产生,是供应商用来提高能源效率的另一种策略。

·缩小基站的体积大小也可以节省部署网络和站点租赁的费用。例如,华为已将其64T64R Massive MIMO解决方案产品的重量缩减到大约25公斤。这使得仅需一名技术人员就能进行安装,从而节省了人工成本。中兴通讯也在其产品组合中增加了几款小型AAU来实现相同的目标,并且该公司增加了一款新的设备,可以减少基站无线信号塔的占地面积,并允许进行远程控制。更小尺寸的设备体积降低了租金成本。

·动态频谱共享(DSS)已成为所有无线设备供应商的必备品。DSS支持在不同的空口之间共享公共频谱。通过使用DSS,运营商可以在现有移动网络上以最少的设备投资实现5G的快速部署。在美国,移动运营商希望利用DSS来快速构建其5G网络。爱立信是DSS的早期先行者,但是其所有竞争对手现在都在谈论自己的DSS解决方案。诺基亚表示,它将在2020年中期推出商用DSS解决方案。华为和中兴通讯也都进一步发展了DSS技术,他们的解决方案包括5G和4G频谱共享,以及与2G和3G的共享。

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