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物联网
2019/11/18 09:32

中国电信折戟沉沙,中国移动为什么又发力Cat.1?

C114通信网  南山

C114讯 11月18日短评(南山)上周在广州举办的2019中国移动全球合作伙伴大会有很多亮点,除了5G方面的重磅消息不断,在物联网领域,中国移动物联网公司也悄然发布了两款LTE模组:ML302(Cat.1)和ML303(Cat.4)。

据C114了解,Cat是Category的简写,即分类、类别,3GPP用Cat.1~20来衡量用户终端设备的无线性能,也就是划分终端速率等级。根据3GPP Release定义,UE-Category被分为1-10共10个等级,Cat.1-5在R8组,Cat.6-8在R10组,Cat.9-10在R11组。

其中,Cat.1模组尤其吸引业界关注。要知道,中国电信早在2017年就高调表示商用Cat.1,热闹一阵后就没有声息了,然后这几年物联网主要靠推广NB-IoT。那么,两年后中国移动为什么又“看上了”Cat.1?Cat.1和NB-IoT是竞争还是合作的关系?

据C114采访业内人士后,理清了这其中的逻辑。

首先,中国电信当年推出Cat.1,原因是中国电信情况比较特殊,大网是CDMA制式,由于高通专利的原因,很贵很贵。但是物联网用户迅速增长,于是中国电信考虑将物联网用户引入到LTE网络上,由于全球的4G LTE运营商都是基于最低3GPP R8协议版本部署,运营商无需升级网络,只需简单的参数配置,允许Cat.1终端接入网络即可。

但是,终端还是太贵了,原因是市面上没有单独支持Cat.1的芯片,而是用高通的Cat.4芯片开发Cat.1模组,成本价格下不来,而Cat.1速率只有Cat.4的十分之一,慢慢的业界就将重心放在Cat.4上,这两年把Cat.4模组的价格从几百元降到了六七十元。

那么,中国移动为什么当时不做Cat.1,现在又做呢?原因是中国移动有一张最好的2G网络,承载了几亿物联网用户。但是,这几年中国移动TD 3G网络基本上退了,而随着5G到来,2G网络也不扩容了,毕竟2G的效率相比4G和5G很低,新增的物联网用户,尤其是中低速率的物联网用户,正好可以用Cat.1承载,而且直接利用LTE网络就行,也不需要新建网络。同时,紫光展锐推出的春藤8910DM芯片,相比高通也能够降低模组成本。

最后,物联网场景非常多,有的需要高速,可以采用Cat.4连接,有的需要中低速,而且还需要语音和良好的移动性,例如共享单车,移动POS机等等,可以用Cat.1;也有的只需要低功耗连接就行,不需要语音和移动性,比如电表,燃气表,NB-IoT更便宜,更好用。

这几种物联网技术主要是互补,也存在一定的竞争关系。中国移动作为拥有超过6亿物联网用户的运营商,采用多种物联网技术,也是非常合理的选择。毕竟,5G投资非常大,如果有便宜好用的物联网技术可以用,能省一点就省一点。

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